Ivanhoe – Walter Scott

Ivanhoe, la obra más importante sobre caballería inglesa, es una novela construida con datos históricos mezclados con la leyenda, que describe fielmente los desatinos de los monarcas, los duelos entre caballeros por ofensas al honor, los amores difíciles, y las desventuras del pueblo sajón bajo el dominio de los normandos. Wilfrido de Ivanhoe es un caballero al servicio del rey Ricardo Corazón de León, que regresa a su país luego de batallar en las cruzadas. Pero se encuentra con la noticia de que el legítimo rey está secuestrado por el archiduque de Austria, y que el príncipe Juan ha usurpado el poder. Para rescatar a su rey, Ivanhoe acepta la ayuda de los bandidos del bosque, jefeados por el legendario Robin Hood, entrando así en un camino lleno de aventuras, de duelos y de intrigas. Sir Walter Scott (1771-1832), escritor del Romanticismo inglés, fue el creador de la novela histórica como la conocemos hoy en día; escribió poesía y fue un reconocido editor y traductor. Es la figura literaria escocesa más importante de finales del siglo XVIII y principios del XIX. Su éxito estriba en su talento como narrador, en el dominio de los diálogos, su fina observación de la…

La vuelta al mundo en 80 días – Julio Verne

Cuando este libro fue publicado, por entregas, en 1873, su éxito fue tal, que se llegaron a cruzar apuestas sobre si Phileas Fogg lograría llegar a la meta en tan breve tiempo. La validez universal de esta obra no sólo obedece a su escritura amena y al mundo fantástico que recreó; también es relevante la caracterización de sus personajes, dotados de bondad e inteligencia, y valor y perseverancia ante las adversidades. Julio Verne (1828-1905), considerado como el fundador de la literatura de ciencia-ficción, estudió filosofía, retórica y Derecho, pero optó por las letras. Sus inicios literarios fueron difíciles, pues sus piezas de teatro no gozaron de gran aceptación. Cinco semanas en globo (1862) es la obra que lo lanzó al éxito y lo estimuló a seguir escribiendo novelas de aventuras, aprovechando sus conocimientos geográficos, adquiridos a través de numerosos viajes, y su entusiasmo por la revolución tecnológica e industrial. Algunas de sus novelas más conocidas son Viaje al centro de la Tierra, De la Tierra a la Luna, Veinte mil leguas de viaje submarino, Los hijos del capitán Grant, Miguel Strogoff, Un capitán de quince años, y Los viajes del capitán Cook, entre muchas otras que superan el medio centenar…

Cuentos de amor, locura y muerte – Horacio Quiroga

Este libro, publicado en 1918, es la mejor muestra del talento de Quiroga como cuentista, que lo convierte en uno de los más destacados narradores latinoamericanos, y en uno de los precursores de la literatura de ciencia-ficción. Aquí retrata su vida castigada por la tragedia y la desesperanza, teniendo a la muerte como eje central; esa muerte que puede llegar de muchas formas, pero sin rodeos, y que por esa simpleza es cruel y desalmada. Dos aspectos, la locura y el amor, completan los pilares de esta obra, que son anunciados en su título. Sin duda, estos cuentos que hablan de amor, de desventura y anormalidad, no defraudarán al lector que llega a ellos por primera vez; y no podrá dejar de leerlos sino hasta conocer el fin de tan desdichados personajes. Horacio Quiroga nació en Salto, Uruguay, en 1878. Fue estudiante de química, filosofía y literatura; ciclista aficionado y trotamundo sin dinero. Trabajó en uno y mil oficios, y fue testigo de la dura vida de los indígenas en los yerbatales y en las plantaciones de tabaco. El 18 de febrero de 1937 supo que tenía un cáncer maligno. Ese mismo día compró cianuro y se envenenó. Colección: Clásicos…

El sí de las niñas – Leandro Fernández de Moratín

El sí de las niñas, estrenada en 1806, fue la obra con mayor éxito de su tiempo, tanto en el ámbito teatral como en el editorial. En ella Moratín aborda varias de las preocupaciones del hombre de su época, y critica a los padres que obligan a sus hijos a casarse con quien les ofrece una mejor condición económica. Una característica importante de esta obra es el uso de la regla clásica de las tres unidades: de tiempo, de acción y de lugar. Don Diego, de 59 años, pretende casarse con Paquita, una niña de 16 años, sin saber que ella esta enamorada de Carlos, el sobrino de don Diego. Pero Paquita no dice nada a nadie, puesto que teme las represalias de su madre. El conflicto se resuelve gracias a la intervención de don Diego, quien aplica la solución más razonable. Leandro Fernández de Moratín (Madrid, 1760-Paris, 1828) fue desde muy joven un autor talentoso; con apenas 19 años, fue premiado por la Real Academia Española por La toma de Granada. En 1803 estrenó El barón; al siguiente año estrenó La mojigata y, en 1825, publicó Obras dramáticas y líricas, en la que refleja la tristeza y la soledad…

La Celestina – Fernando de Rojas

La Celestina, con su rica «materia estética…, tan amplia su objetividad, tan viva y minuciosa la pintura de costumbres, tan espléndida la lengua y tan vigoroso el diálogo» —para decirlo con palabras de Menéndez Pelayo—, fue base de la narrativa y el teatro moderno, y la obra más importante en la transición de la Edad Media al Renacimiento. Su primera publicación se hizo en Burgos, en 1499. Luego, por el gran éxito que cosechó, en 1500 y 1501 aparecen muchas ediciones más, todas con el nombre de Tragicomedia de Calisto y Melibea. La obra no sufriría cambios por algún tiempo, hasta que en sus últimas ediciones aparece bajo el título de La Celestina, debido a la pujanza del personaje con ese nombre. Fernando de Rojas nació en La Puebla de Montalbán, en Toledo, España, alrededor de 1470. Se afirma que se graduó de Bachiller en Leyes en la Universidad de Salamanca. Además, fungió como alcalde en varias ocasiones en Talavera de la Reina, municipio de Toledo, donde encontró la muerte en 1541. La Celestina fue la única obra que escribió, o que publicó, cuando tenía apenas 25 años de edad; pero ésta le bastó para consagrarse como uno de los…

Hombrecitos – Louisa May Alcott

Esta vivaz y conmovedora novela tiene como escenario la Escuela de Plumfield, donde Jo March, la desgarbada jovencita que se ganó el corazón de los lectores de Mujercitas, y su esposo, el profesor Franz Bhaer, abren sus corazones para educar niñas y niños, algunos de ellos huérfanos y desamparados. Hombrecitos es la historia de estos niños, a quienes los esposos Bhaer cuidan y aman como a los propios. Así, este libro incluye también una propuesta pedagógica fundamentada en el cariño, el respeto a la individualidad de cada niño y el fomento de sus habilidades y preferencias. Sin duda, con esta obra, la autora se propuso influir en el rígido sistema educativo vigente en la sociedad de su tiempo. Louisa May Alcott (1832-1888) es una de las escritoras más representativas de la literatura estadounidense que, en la etapa final de su vida, se transformó en una comprometida activista por el derecho al sufragio femenino. Algunas de sus obras mas difundidas son: Hospital Sketches (1863), Mujercitas (1868), Las mujercitas se casan, también conocida como Buenas esposas (1869), Una muchacha anticuada (1870) y Ocho primos (1876). Colección: Clásicos ISBN: 978-99926-33-85-4 Primera edición, abril 2009, 201 pp. L 120.00 / US$ 8.00

Don Juan Tenorio – José Zorrilla

En 1844, haciendo alarde de genialidad, a sus escasos 26 años de edad y en tan sólo 21 días, José Zorrilla escribió Don Juan Tenorio. La obra, que se divide en dos partes, acontece en Sevilla y comienza con la reunión de don Juan y don Luis en una noche de carnaval, para verificar «quien de ambos sabría obrar / peor, con mejor fortuna, / en el término de un año». Este drama es espléndido, no sólo por la musicalidad de sus versos, sino porque Zorrilla logró que el personaje rebasara las barreras del mito y de la literatura, y que llegara a formar parte de la realidad cotidiana. Hoy, un hombre que recibe el calificativo de «don Juan», es uno que se dedica a seducir mujeres que, además, caen irremediablemente a sus pies. José Maximiliano Zorrilla y Moral (1817-1893), una de las figuras más destacadas del romanticismo español, legó para la posteridad una rica producción literaria. Algunas de sus obras poéticas son: Poesías (1837); Cantos del trovador (1840); Traidor, inconfeso y mártir (1849); Granada (1852) y Recuerdo del tiempo viejo (1880). También cabe destacar sus exitosas obras de teatro: El puñal del godo (1843); Más vale llegar a tiempo…

El Contrato Social – J. J. Rousseau

Rousseau constituye un peculiar personaje dentro de la historia de la filosofía occidental. Se caracterizó por una fuerte intuición, un gran estilo literario y una valentía que lo llevó hasta el exilio. Es uno de los precursores del Romanticismo, el más destacado de los filósofos del Iluminismo francés y uno de los más importantes teóricos del Derecho natural. Nace en la ciudad republicana de Ginebra en 1712 y muere en Ermenonville en 1778. Su vida fue sumamente azarosa y complicada, llena de viajes, de amores intensos y de persecuciones por algunas de sus obras. Entregó todos sus hijos al orfanatorio, lo que le valió múltiples críticas de sus detractores. El Contrato Social es una de sus obras más importantes. En ella pretende mostrar la legitimidad jurídica sobre la cual se asienta la sociedad y el Estado, desde un enfoque jurídico-político. En un estilo mesurado y sereno, este libro resume un pensamiento inmensamente profundo y universal. En este estilo comienza el Contrato: «El hombre nace libre, y sin embargo, en todas partes vive entre cadenas». Raúl César Arechavala Colección: Clásicos ISBN: 978-99926-33-78-6 Segunda edición, agosto 2008, 191 pp. L 100.00 / US$ 7.00

Heidi – Johanna Spyri

Esta es la historia de una vivaz y encantadora niña huérfana, que tuvo que ir a vivir con su abuelo, un anciano gruñón que se había aislado en una cabaña incrustada en los Alpes suizos. Es entonces cuando comienza la etapa más feliz en la vida de la niña, y también la más feliz para el abuelo, a quien la presencia de Heidi le devuelve la alegría de vivir. Este libro, que ha sido traducido a cincuenta idiomas y que su tiraje mundial supera los veinte millones de ejemplares es, sin duda, el libro suizo más leído de todos los tiempos. También ha sido llevado al cine y la televisión, por lo que Heidi siempre está recordándonos que los abuelos pueden ser los mejores amigos de los niños, y que la bondad es la mejor carta de presentación ante el mundo. La escritora suiza Johanna Spyri (1827-1901) escribió Heidi en un lapso de diez años, de 1870 a 1880, basándose en sus recuerdos infantiles, y, en 1881, entregó la continuación, titulada Otra vez Heidi. Publicó más de veinte libros, que siempre recrean los mismos temas: infancia, naturaleza, animales y paisajes. Algunos de éstos son Luisita, Sina, Grittli, El lago de…

La Divina Comedia – Dante Alighieri

La Divina Comedia, el poema épico más grande de la literatura italiana y uno de los más importantes de la literatura universal, fue escrito por Dante Alighieri (Florencia 1265-Ravena 1321) en más de catorce mil versos perfectamente construidos, donde trata de la humanidad y de su búsqueda insaciable del sentido de la vida. Dante, que pagó con un prolongado exilio su militancia política, también se rebeló contra las imposiciones de la época que obligaban a escribir en latín, y decidió escribir su obra cumbre en el dialecto toscano, su lengua natal, con lo que dio carta de ciudadanía al italiano actual. En este libro, que se divide en tres partes, se nos muestra el poeta visitando el Infierno y el Purgatorio en compañía del poeta Virgilio, ejemplo de sabiduría; y, el Paraíso, en compañía de Beatriz, la mujer de la que siempre estuvo enamorado platónicamente, y que representa la virtud. Esta es la mejor obra literaria de la Edad Media que, además de unir poesía con sabiduría, establece un puente con el Renacimiento. Así, aunque toda La Divina Comedia está impregnada de fe cristiana, se abre a las inquietudes del hombre moderno, cuestionando las autocracias, las arbitrariedades y la corrupción…