Creencias, rituales y fiestas garífunas: cuatro artículos de Ruy Coelho – Rodrigo Ramassote (compilación y estudio introductorio)

Han pasado más de ​​setenta años desde que Ruy Galvão de Andrada Coelho (São Paulo, 1920-1990) inició su investigación de campo con los caribes negros en Trujillo. No obstante, su tesis —escrita en inglés, defendida en 1954 y traducida al español en 1981 por Editorial Guaymuras—, sigue siendo una referencia obligada para la producción intelectual sobre los garífunas en Honduras. Pero, ¿quién fue Ruy Coelho? ¿Cómo llegó a Trujillo en 1947? ¿Escribió algo más sobre los garífunas que no incluyó en la versión final de su tesis? Este libro, resultado de una investigación exhaustiva del antropólogo brasileño Rodrigo Ramassote, responde a estas preguntas. Esta compilación reúne, traducidos del francés, inglés y portugués, los cuatro artículos escritos por Coelho sobre los caribes negros entre 1948 y 1961, originalmente publicados en revistas extranjeras y brasileñas. Estos profundizan aspectos del contenido de su tesis, desde diversos ángulos: la función de la couvade como rito de paso; las principales características del ciclo festivo caribe; los fundamentos de sus creencias religiosas y principios cosmológicos; y la dinámica de la personalidad y de los papeles sociales del chamán. Los artículos están precedidos de una ilustrativa introducción en la que Ramassote describe la formación académica, las actividades…

El estrangulamiento económico de La Ceiba. 1903-1965 – Antonio Canelas Díaz

Este libro demuestra que el estrangulamiento económico de La Ceiba, consumado entre 1903 y 1965, fue resultado de una trama muy bien diseñada por la Vaccaro Brothers Company —denominada Standard Fruit Company a partir de 1923—, con la aviesa complicidad de los gobiernos de turno. En su vorágine expansionista, la Vaccaro-Standard desplazó a los garífunas de los humedales y los canales naturales de Cuero y Salado; destruyó a los finqueros independientes (poquiteros) hondureños, españoles y franceses; expulsó a los miembros de las colonias extranjeras, y desterró de La Ceiba a lo mejor de su intelectualidad, inaugurando así una especie de Edad Media que asfixió la eclosión cultural que tenía lugar en la ciudad-puerto. Pero, el instrumento privilegiado para enriquecerse desmesuradamente y apropiarse de las mejores tierras del Litoral Atlántico fue el ferrocarril que, además, permitió a la Standard monopolizar el transporte terrestre; por tal razón, durante más de medio siglo, se opuso a la construcción de carreteras que comunicaran a La Ceiba con el resto de Honduras. Antonio Canelas Díaz (La Ceiba, 1941) cursó estudios de Derecho en la UNAH y de Sociología en la Universidad Río Piedras de San Juan, Puerto Rico. Por su incansable trabajo investigativo sobre la…

Peregrinos del Caribe, etnogénesis y etnohistoria de los garífunas – Nancie L. González

Este libro, de larga gestación, aclara el «misterio» del grado de ascendencia africana frente a la ascendencia amerindia de los caribes, lo cual, en su momento, rebatió la versión «oficial» de su historia, que enfatizaba sus orígenes amerindios, y negaba con vehemencia cualquier antepasado esclavo y, en consecuencia, africano. Desde la primera publicación en ingles (1988), muchas cosas han cambiado. Pero, hasta donde se sabe, no ha surgido ningún dato nuevo que altere el panorama que aquí se expone sobre la etnogénesis y etnohistoria del pueblo garífuna. De ahí la vigencia de esta obra, que es el resultado de más de diez años de investigación en bibliotecas y archivos de San Vicente, Jamaica, Europa, Estados Unidos y Centroamérica, precedida por varios años de observación participativa y etnográfica en Honduras, Guatemala y Belice. Hoy, la emigración hacia Estados Unidos es un hecho cotidiano en la vida de los garífunas, por lo que millares de ellos son transnacionales. Esta realidad, junto con las transformaciones en su entorno, está provocando cambios culturales de consecuencias aun impredecibles. No obstante, como la autora muy bien lo señala, ante las amenazas de desintegración como grupo étnico, el componente garífuna puede mantenerlos unidos, si se centran en…

Pueblos Indígenas y Garífuna de Honduras. Una caracterización – Ramón D. Rivas

Marvin Barahona escribe: «Esta obra del antropólogo Ramón Rivas (El Salvador, 1958), nos recuerda que el pasado de los pueblos indígenas de Honduras no es, necesariamente, una historia superada por el presente. »Por el contrario, nos demuestra con hechos, cifras y datos, pero sobre todo con el testimonio de los propios indígenas, que la injusticia, la explotación y la condición subordinada de los más antiguos pobladores de Honduras, no son hechos por los cuales deba culparse exclusivamente a los conquistadores españoles. »Rivas enfatiza en el peso de los valores indígenas enraizados en la continuidad y la tradición histórica; en la persistencia de las antiguas estructuras tribales de cacicazgo; el sincretismo religioso y las raíces culturales; las formas de tenencia y usufructo de la tierra; la realidad de desamparo y miseria de los indígenas; el peso del aislamiento y el localismo entre los grupos étnicos y las profundas huellas dejadas en la vida de estos pueblos por el mestizaje y el cristianismo a lo largo de los siglos. »En suma, el lector tiene en sus manos una obra que enriquece la bibliografía nacional. Ésta constituye un aporte valioso, actualizado y minuciosamente elaborado, que se sustenta en la acuciosa investigación documental y…

Los negros caribes de Honduras – Ruy Galvão de Andrade Coelho

Pese a haberse escrito entre 1947 y 1948, Los negros caribes de Honduras continúa siendo un texto de extraordinaria riqueza y actualidad que nos permite conocer los orígenes y el desarrollo de la cultura del pueblo garífuna, asentado desde hace 200 años a lo largo de la Costa Atlántica de Belice, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Obra escrita originalmente en inglés, como tesis de doctorado para la Northwestern University, constituye un estudio sobre aculturación, basado en material de campo recogido de viva voz en las más importantes poblaciones garífunas de Honduras, principalmente en el puerto de Trujillo. El autor visitó, además, las comunidades caribes en la Isla de Roatán y la Costa Caribe, desde Puerto Barrios en Guatemala, hasta Iriona en La Mosquitia, por lo que constituye un rastreo a fondo de los antecedentes históricos, la organización social y el sistema de valores y creencias que configuran el acervo cultural de este pueblo afroamericano. Esta segunda edición, que es un reconocimiento a la memoria de Ruy Coelho (Brasil 1920-1990), incorpora la bibliografía, el mapa actualizado de los poblados de los negros caribes de Honduras, así como los términos de la lengua garífuna debidamente revisados y corregidos conforme a la norma presente….